Mit einer Überlebenschance von nur 50 % hilft sie heute, andere Frühchen zu retten

Wenn Sabina Checketts ihre Hand in einem bestimmten Winkel hält, sieht die kleine Narbe auf ihrem Handrücken wie eine Rakete aus. Sie hat die Narbe in den ersten Tagen ihres Lebens erhalten, während ihres unsicheren Überlebenskampfs, nachdem sie nach nur 28 Schwangerschaftswochen geboren wurde ‒ 12 Wochen zu früh. Ihre Rakete und einige andere kleine Narben sind Spuren von Schläuchen, die in ihren kleinen, schwachen Körper eingeführt wurden, um sie am Leben zu erhalten.   

 

„Ich sage das den Eltern nicht“, erzählt sie, „aber für mich sind sie Ehrenabzeichen dafür, dass ich überlebt habe.“  Sie meint damit die Eltern ihrer Patienten. 33 Jahre nach ihrer zu frühen Geburt arbeitet Sabina Checketts jetzt als Neonatologin in London.  

 

Sehen Sie sich den Film an, der auf der Geschichte der Neonatologin Sabina Checketts beruht. 

 

Sabina Checketts beschloss schon früh, Ärztin zu werden, als ihre Mutter regelmäßig auf einen Mann auf seinem Weg zum Krankenhaus zeigte und sagte: „Das ist der Arzt, der dein Leben gerettet hat.“ Diese Erfahrung motiviert sie, positiv auf die Familien der Babys einzuwirken, die sie behandelt.   

  

„Wenn ich mit Eltern darüber spreche, dass ich auch ein Frühchen war, dann sind sie immer etwas überrascht, manchmal sogar schockiert. Ach, und jetzt sind Sie Ärztin“, sagt sie. „Ich denke, dass es eine gute Möglichkeit ist, ihnen zu zeigen, dass eine Frühgeburt für Kinder keine Einschränkung bedeutet, was sie mal werden können.“ 

 

„Ich meine, die Fortschritte, die wir allein in den letzten 10, 15, 20 Jahren gemacht haben, bedeuten, dass wir viel bessere Ergebnisse als früher erzielen können. Und mich zu sehen, eine Ärztin, die noch vor dieser Entwicklung geboren wurde, gibt ihnen eine gewisse Hoffnung und zeigt ihnen die Möglichkeiten auf, denke ich.“  

 

Heute setzt sie deutlich verbesserte Technologien und Verfahren ein, um bessere Ergebnisse für andere Frühchen zu erzielen ‒ und mehr Hoffnung für ihre Eltern.   

 

Bei dem Kampf von besonders anfälligen Frühchen ums Überleben ist einer der kritischsten Faktoren etwas, worüber die meisten Menschen überhaupt nicht nachdenken ‒ die Atmung. Ein entscheidender Fortschritt in der Neonatalogie ‒ der auch erhebliche Auswirkungen auf die Intensivpflege von Erwachsenen hatte ‒ war die Entwicklung von besseren Beatmungsgeräten.  

 

„Eine der größten Herausforderungen bei Frühchen ist die Beatmung“, sagt Sabina Checketts. „Ihre Lungen sind kurz nach der Geburt ziemlich steif, weil sie so unreif sind. Sie sind sehr schwach.“   

 

Das Beatmungsgerät, das ihr geholfen hat, zu überleben, war weit entfernt von den Beatmungsgeräten, die sie heute bei der Behandlung von Frühchen einsetzt. „Wir sind von einer Art der Beatmung, bei der man für das Baby geatmet hat, übergegangen zu einer Art der Beatmung, bei der man auch mit dem Baby atmen kann“, erklärt sie. 

 

Ein Beatmungsverfahren, bei dem mit dem Patienten geatmet wird, wird neural regulierte Beatmungsunterstützung oder NAVA genannt. Es wurde von Getinge entwickelt, einem weltweiten Marktführer auf dem Gebiet der Intensivpflegetechnologie sowohl für Kinder als auch für Erwachsene.    

 

Sehen Sie sich einen Kurz-Dokumentarfilm über die NAVA-Technologie und über Sabina Checketts an.

 

Vor NAVA war die Beatmungstechnologie so weit fortgeschritten, dass ein Sensor im Beatmungsschlauch Alarm auslöste, wenn ein Baby versuchte einzuatmen, und die Maschine dann einen Atemzug lieferte. Aber es gab eine Zeitverzögerung, was dazu führte, dass die Maschine manchmal keine Luftzufuhr sicherstellte, wenn die Lunge eigentlich danach verlangte, oder Luft in eine schwache Lunge zwang, die dafür nicht bereit war ‒ ein Problem, das durch die Tendenz von Frühchen zu kurzen, schnellen und unregelmäßigen Atemzügen noch verstärkt wurde.   

 

Sherry Courtney, Direktorin für klinische Forschung in der Neonatologie, die seit den 1980er-Jahren mit Frühchen arbeitet, erklärt: „Das Zwerchfell ist ein Muskel. Wenn es sich zusammenzieht, dann wollen wir einatmen. Wenn es sich entspannt, dann wollen wir ausatmen. Bei NAVA wird die Atmung mithilfe eines Katheters gemessen, der in den Magen eingeführt und in der Nähe des Zwerchfells positioniert wird.“ 

 

Sie erzählt, dass sie beobachtet hat, dass viele Babys nach einem Wechsel zu einem NAVA-basierten Beatmungsgerät weniger Beschwerden und ein größeres Wohlbefinden hatten. Sie haben einen niedrigeren Sauerstoff-, Druck und Volumenbedarf. Die Babys können sich besser erholen und ihre Energie auf die wichtigste Sache in ihrem Leben als Frühchen konzentrieren: zu wachsen.   

 

„Wir setzen in unserer Abteilung immer mehr NAVA ein, weil die Babys es anscheinend lieben“, so Sherry Courtney.   

 

NAVA ist auch zugelassen für Erwachsene, und die Eigenschaften, durch die das Verfahren bei Frühchen erfolgreich eingesetzt werden konnte, entfalten ihre positive Wirkung auch bei erwachsenen Patienten.   

 

Erwachsene, die an Beatmungsgeräte angeschlossen werden, verfügen im Allgemeinen zunächst über ein funktionierendes Zwerchfell, das jedoch schnell schwächer wird. Miray Kärnekull, Medical Director bei Getinge, erklärt, dass fortschrittliche Beatmungstechnologien wie NAVA regelmäßig bei erwachsenen Patienten in Europa eingesetzt werden, um die Zwerchfellmuskeln des Patienten aktiv zu halten. 

 

„Es ist eine wirklich wegweisende Technologie“, sagt sie. „Mithilfe von NAVA kann der behandelnde Arzt nicht nur die Beatmung auf den Patienten zuschneiden, sondern auch den Entwöhnungsprozess für erwachsene Patienten.“  

 

Und eine vor Kurzem durchgeführte multizentrische randomisierte kontrollierte Studie ergab, dass Patienten mit akutem Atemversagen bei NAVA im Vergleich zu einer Beatmung mit einer konventionellen lungenschonenden mechanischen Beatmung deutlich kürzer an einem Beatmungsgerät angeschlossen waren und weniger gescheiterte Extubationsversuche erlebten. 

 Erfahren Sie hier mehr über NAVA und andere lebensrettende Technologien.